• 2005-09-04

    * 免费的午餐

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    Thank goodness,让我吃上了免费的wifi午餐。

    学校在一年来的时间里,从图书馆开始,逐步在几个主要的building乃至中央的一个大草坪建立了无线网络系统,方便学生携笔记本电脑随时随地“遨游Internet”。

    我住在学校东北角的University Village,差不多是在无线网络覆盖的边缘地区。最初听说村里也有信号,大喜,买了一个PCI的无线网卡装台式电脑上,结果在室内一点信号都没。后用笔记本发现室外有微弱信号,在网上调查发现usb的网卡接受效果不错,而且可以DIY天线放大器(有人居然用品客薯片的罐子:)),于是买了Hawking的像U盘一样的adapter。另买一个15英尺的线接到室内,从此开始享受宽带无线的幸福生活。不过这边的信号实在有点弱,信号强度时常在20%上下徘徊,有时候一旦太弱,信号就断了。因为学校的wifi即使系统自动联上也需要“拨号”输入用户名和密码,所以很是烦人。

    一次在yard sale见有人卖卫星电视接收器,记得网上有发烧友用它接收wifi,据称有十几二十db的增益效果。花一美元兴冲冲买回来,把usb网卡往它原有的反射接收点上一绑,左转右转调节方向,结果发现信号比原来“裸”放的时候还差,不禁有些丧气。按照学校网站提供的wifi 分布图,离我最近的AP是村后面坡上面的体育馆。但很奇怪,我们的房子处于坡下的一个小“山谷”,而我的房子是背朝体育馆的,但我在房前能接收到一点信号,到了房后房而一点信号都没有。看起来房后因为坡太陡,在直线上根本就是个盲区,而我房前很可能有来自对面房子和房前大树的反射信号,所以还能接收一点。但这样的结果是信号完全没有了方向性,我的大锅起不了作用。

    于是仍把usb网卡裸机将就用着,就这样坚持到前几天我买了一个升级版的usb网卡(如上图),自身带一个小巴掌的天线,厂家称有6db的增益。其实在新网卡寄到的前几天我已经注意到,只要隔壁邻居一推开他家的纱网铁门,我这正上着的网就要断,而我最近经多方试用,网卡的一边在大致对着我门外左方的时候信号最好。门外右方远处是铁路和居民区,应该不是学校wifi信号的来源。而左方最可能的就是五六百米开外的医学院,根据学校wifi分布图,医学院是通wifi的。

    当初我试用卫星锅来增强接收信号的时候,也试过朝那个方向,但很可能我的小网卡没有放在大锅的真正焦点位置,所以没有多少效果。在我换上新的wifi网卡之前,我决定再试试大锅的效果。怎样找出其焦点位置呢?我还真有点犯难了。网上有说在锅上铺一层锡箔纸然后在太阳底下找反光的焦点的。我手头没有锡箔纸,就试图看直接把浅色的锅放太阳底下看有没有一点反光,结果拿手在上方试了半天,一点都看不出哪怕是一点手上光线的增强。后来把天线锅拿到屋里,用一千瓦的射灯(也是yard sale用一刀买的,hh,看上的就是射灯的放射形状也许可以作接收器,或者可以作我的室内摄影的主灯,巨亮的)来照,希望看到反光,结果仍失败。绞尽脑汁,最后想出一个好注意。找了两支筷子,当然是大头是平的那种。把一支筷子放在大锅中心的平面上,则筷子垂直于球面而另一头指向圆心。另一支筷子放在大锅靠边的一个点,平行于中心的那支,模拟垂直于锅来的入射光(wifi信号)。此时用左手把锅 中心的筷子移过来,放在第二根筷子在锅上的同一点,但垂直于锅平面。右手按目测的同样夹角,把第二根筷子移到内侧。此时再把另一根筷子放回锅中心垂直于锅面,两根筷子的交点(筷子太短,交点已经在其延伸线上)也就是此锅的焦点(如上图所示)。

    等我把usb网卡放在大锅焦点并把大锅指向医学院的方向以后,电脑显示接收强度已经增加到30%多,效果非常明显。最后一步,既然我已经买了6db增强的新usb网卡,我又在焦点位置换上了新网卡,结果信号增加到45-50%,太爽了。我在红雨网站以前用flashget下载音乐快的时候能达到150k左右,现在最快到了300多k,简直爽翻。而其以前老掉线的麻烦也大大减少(今天中午邻居在他门前又烤bbq,时不时推门进出,还是害我断了几回。除开此种“人为事故”,基本一直畅通),怎能叫我不高兴?

    发烧发烧,自己动手又见成效,算是发烧路上又一个小收获。作文记之,或许对有心小烧人士有所帮助,那就是同喜同喜了。

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    评论

  • 过奖,我这全是土炮级的玩意儿,本着搞烂就算的宗旨瞎搞。现在还要想办法把锅固定。前几天风大,我的锅一会儿又被掀翻,现在拿一厚厚的电话黄页暂时先压着。



    USB adapter用的尚好,主要是方便用便宜的usb接线拉到室外。估计我就用它了。
  • 不过吴钢你动手能力很强啊!你的USB adapter被你玩成这样已经很牛啦。起码这东东在信号接收上已经被你挖到山穷水尽了!:)
  • CISCO的网卡估计大都是为企业级方案设计的,所以有一些型号的功率大些。其它牌子的估计也有。只是为了降低对人体辐射,有些国家出于安全性考虑要限制功率,大多控制在30MW。
  • CISCO网卡新的是很贵,不过国内尤其是深圳这边电子市场能找到不少二手的(其实也基本是新的)。也不贵,100元左右就能买到了!不过这东西大概在你那边不太容易遇到吧?前段我就买了个PCMCIA接口的CISCO无线网卡,跟新的没什么两样,100¥还保修1年。PCI的也有,差不多也这样,都是100MW,而普通的大都是30MW的。

    一般学校的AP应该发射功率都是很大的,室外覆盖几百米其实没问题的,瓶颈在于接收网卡的发射功率不够,所以我估计信号不好可能主要还是因为你的ADAPTER发射功率不太够啊。
  • 我的这个adapter是在这里买的,没有看到功率的标称阿:http://www.newegg.com/Product/Product.asp?Item=N82E16833164105#DetailSpecs
  • 我这个usb adapter是被动接收来自学校AP的无线信号,应该与功率无关吧?我印象当中接收信号的强度应当取决于天线的面积阿。不过也许你说的也不错,这信号有接收也有上行,并非单纯接收。这款Hawking的adapter是消费级里面较贵的了,估计你说的Cisco的东西那就超过我承受能力了。
  • 估计你换个功率打点的网卡效果更明显!

    你现在是30MW的吧?换个100MW的肯定就OK了。不过不知道你那边这玩意好不好找!CISCO有好几款功率就是100MW的,有的国家和地区对发射功率有限制,所以不知美国能不能买到这样的网卡。