• 2006-01-27

    + 读史

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    你会相信吗,美国大学生居然不知道他们的南北战争是因何而起的?

    这学期选了一门新闻史课程,跟十几二十个美国本科学生一起听课。讲课的老头Jake虽然一只耳朵已经听力不行了,但声称到哪里都少不了带本书的他精力充沛,在课堂上给我们讲美国史扯欧洲甚至亚洲史的时候很有点纵横捭阖的畅快淋漓。他居然还读过《毛泽东传》!还在课堂上跟大家简介了一下毛泽东与蒋介石的一场“内战”。

    他自称是左派,对美国历史及政治多是持批判态度的。对林肯和罗斯福总统他是推崇有加,对于布什这样的当今总统他唯一认为他“迄今为止唯一做对的一件事情”就是特别许可来自古巴的棒球运动员参加在美国举行的一个什么锦标赛。谈起美国独立战争他承认是一场值得纪念的革命,但他认为历史上最意义深远的革命是法国大革命,是世界上第一次推翻帝制皇权的伟大革命。

    在第一堂课上他就发给大家一篇他写的介绍一本叫《Lies my teacher told me(老师的谎言)》的书的文章。该书罗列了美国高中历史教材中怎样对美国历史只歌功颂德而对其阴暗的一面轻描淡写、有意遗漏甚至歪曲事实的种种劣迹。原以为美国人从小就教育孩子注重独立思考、敢于挑战权威、面对事物应该从多方面去认识,没想到也跟我们一样对青少年仍然实行愚民教育,真有点让我大开眼界。

    文中举的例子有如:对于威尔逊总统高中历史书只讲他执政功绩,却没有提他的种族主义和干涉墨西哥、海地、古巴等拉美国家的污点;哥伦布发现新大陆被称为英雄,却没有提醒学生关于他的殖民侵略、残酷杀害印第安人、以宗教名义强行进行贸易的行径;还有高中历史是不提越南战争的……

    讲美国新闻史少不了跟美国历史紧密结合在一起,到美国学习不学美国史那还算什么赴美学习?我很庆幸最后的两门课选了一门新闻史。不是美国什么都好,只是想看看同样具有人性种种弱点的美国人是怎样一点一点克服自己的缺点达到今天的成就的。以史为鉴,这就是读史的乐趣。

    还有一点想提的,是在课堂上当老师问及美国内战发生的原因时,居然有一个女同学不知道怎么回事,只知道是南北之间因为什么事情发生了纠纷,不知道是因为北方要南方废除奴隶制?!搞笑,这就好比中国人不知道老毛跟老蒋为什么打仗或者辛亥革命是革谁的命一样好笑。美国人张扬个性,每个人的兴趣爱好都不一样,有些人可能知天文地理,有的人可能只知道滑板技巧,所以出现这样的现象在这边就不足为怪了。

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